读懂美国教育政策的20本书

教育不只是教师、学生和教育部门官员的事,父母和政客们应为子孙后代营造更积极的环境而努力。理解美国教育历史、政策和主张能为美国的公立中小学教育规划出更为切实可行的改革。

1、《布朗诉托皮卡教育委员会案:文献简史》

Brown vs. Board of Education of Topeka: A Brief History with Documents by Waldo E. Martin, Jr.

小沃尔多·E·马丁,贝德福德出版公司(Bedford),第一版,1998年4月

布朗诉托皮卡教育委员会案,是一件美国史上非常重要、具有里程碑意义的诉讼案。

1951年,美国堪萨斯州公立学校实施种族隔离制度。当时,7岁的黑人女孩琳达·布朗每天要步行1.7公里,穿过铁路到一家黑人学校就读。布朗家7个街区之外就有一所小学,但那里只招收白人孩子,拒绝接受布朗入学。

1951年3月22日,在美国全国有色人种协进会(NAACP)的支持下,黑人女孩的父母布朗等人向堪萨斯的地方法院提起诉讼,要求获得禁令禁止托皮卡在公立学校继续实施种族隔离政策。地方法院在审理后于当年的8月3日作出了裁定:鉴于“普莱西原则”一直没有被最高法院推翻,甚至也没有受到严重质疑,尽管最近的一些案子稍稍有一些改动,但法院仍不得不拒绝布朗及其他原告获得禁令的请求。

1951年10月1日,原告向最高法院提起上诉。1952年6月9日,最高法院决定受理,并同其它几个类似的案子合并审理(译者按:布朗案是一个由堪萨斯州、南卡罗来纳州、弗吉尼亚州和特拉华州的四个有关的案件合并审理的案子)。同年12月,本案在最高法院第一次开庭,主持审理的是最高法院第十三任首席大法官文森(Frederic Vinson),他表示不准备推翻“普莱西原则”。他认为,在国会没有任何行动的情况下,最高法院很难禁止种族隔离。其他有三名来自南方的大法官支持文森。但另一方是5名大法官,构成多数意见,他们打算推翻“普莱西原则”,但在许多具体问题上仍有分歧。尤其是对美国宪法第十四修正案究竟应如何解释,困难重重。1954年5月17日,最高法院宣布,这一隔离剥夺了法律的平等保护。

美国最高法院大法官在审理有关黑白种族分校是否违反美国宪法第十四修正案法律平等保障条款的问题时,虽然认为基於种种社会学研究证据显示,实施种族隔离的教育制度,很可能无法达到平等的要求,可是他们并未直接宣告南方各州有关黑白分校的法令抵触宪法第十四修正案的意旨,因而并未明白表示是否推翻1896年普莱西诉弗格森(Plessy v. Ferguson)一案所确立之“分离但平等”(separate but equal)的宪法解释原则。

2、《等待“超人”:我们如何挽救失败的美国公立中小学》

Waiting for “Superman” by David Guggenheim Karl Weber:

戴维·古根海姆·卡尔·韦伯,公共事务出版社,2010年9月

该书讨论了美国公立中小学的诸多缺陷,并呼吁改革以让孩子们在商业世界里茁壮成长。由于该书面向广大读者,任何非教育界专业人士都能容易理解该书的主要论点。

3、《美国学校体制的生与死:测试与选择如何侵蚀美国的教育》

The Death and Life of the Great American School System by Diane Ravitch

黛安·拉维奇,基础读物出版公司,2010年3月

作者在访问教育工作者、父母和慈善家后描述了美国公立中小学所面临的困境。她在书中分析了各种政策如何影响当今的实践以及应该做什么来改善孩子们的状况。

4、《上帝的黄金时代:“猴子审判”和美国科学与宗教的继续论战》

Summer for the Gods by Edward J. Larson

爱德华·J·拉尔森,基础读物出版公司,1997年6月

1925年,美国田纳西州代顿市(Dayton)的中学教师约翰?斯考普斯(John Scopes)被“神创论”的支持者(即“美国公民自由联盟”(ACLU))告上了法庭。原来,当时田纳西州的法律禁止在中学讲授违反《圣经》的理论,而斯科普斯却违反该法公开讲授进化论。“神创论”的支持者把进化论歪曲简化成“人是猴子变来的”,因此那场审判被称为“猴子审判”。这起猴子审判的结果至今仍然影响着美国的教育。

5、《家庭作业的神话:我们的孩子为什么如此倒霉》

The Homework Myth by Alfie Kohn

阿尔菲·柯恩,达·卡波(Da Capo)出版社,2007年8月

家庭作业给孩子带来过大的压力,导致其家庭时间较少。作者在书中讨论了教育工作者和父母为什么信奉有违事实的家庭作业这一观念以及我们需要做什么以使学校更有竞争力。他在书中指出,家庭作业将导致孩子筋疲力尽和理想破灭。

6、《众多孩子落后:<不让一个孩子落后法案>如何损害了我们的孩子和学校》

Many Children Left Behind by Deborah Meier and George Wood

黛博拉·梅尔、乔治·伍德,灯塔出版社,第一版,2004年9月

2002年1月8日,布什签署了一项名为《不让一个孩子落后》(No Child LeftBehind Act of 2001,简称为NCLB)的教育改革法案。该法案所体现的教育公平理念主要包括:教育过程和教育结果的公平;教育公平实现的关键在于政府承担责任;教育公平的结果与国家命运息息相关。然而该法案备受诟病,因为其并没有真正解决学校所面临的问题。

7、《好好学习、天天向上:两位有创造力的教师如何创造了美国最有前途的学校》

Work Hard. Be Nice. by Jay Mathews

杰·马修斯,阿尔贡金图书公司(Algonquin),第一版,2009年1月

麦克·芬伯格(Mike Feinberg)和戴维·列文(Dave Levin)是两位教育工作者。他们合作致力于改变美国贫困地区儿童的教育工作。1994年,他们创立了知识就是力量项目(Knowledge is Power Program,KIPP),创建了一个覆盖全美的特许中学网络,为美国资源匮乏社区的青少年提供免费的开放式注册的公立学校教育。KIPP的使命就是让学生获得他们成功所需要的知识、技能和品格。这三方面如有任何一方面缺失,其他两方面也不会起作用。其创新的教学模式和培养管理方式,促进了学校的变革与进步,也因此吸引了全世界教育工作者的目光。

8、《改革何其多兮变化何其少:城市学校失败的持续》

So Much Reform, So Little Change by Charles M. Payne

查尔斯·N·佩恩,哈佛教育出版社,2008年3月

尽管有大量的改革和政策,美国市中心区的公立中小学却没有任何起色。作者对有关问题和失败的变革进行了全面的探讨。任何对城市教育历史和未来感兴趣的人都应读一下这本书。

9、《平等的严峻考验:联邦教育规章如何解决学校问题》

The Ordeal of Equality by David K. Cohen and Susan L. Moffitt

戴维·K·科恩、苏珊·L·墨菲特,哈佛大学出版社,2009年10月

该书主要讨论了联邦教育规章的效能。作者将其对地方政策进行比较并指出何者发挥作用和何者只是摆设一级什么还需要进一步改善。

10、《法律与特殊教育》

The Law and Special Education by Mitchell L. Yell

米切尔·L·耶尔,普林提斯·霍尔出版社(Prentice Hall),第二版,2005年7月

无论是特殊教育教师还是父母都需要读者本书以对特殊教育的合法性和程序有基本的了解。该书涉及了美国所有与特殊教育有关的政策。

11、《我们所需的教师与我们所有的教师:现实与可能》

The Teachers We Need vs. the Teachers We Have by Lawrence Baines

劳伦斯·贝内斯,罗曼与利特菲尔德教育出版社(Rowman & Littlefield Education),2010年5月

政策也塑造了教师在步入教室前如何接受基本的训练。尽管各州各不相同,然而其导致了值得高度重视的明显鸿沟。作者在书中反对市场主导的政策,主张卫生学提供其成功生活所需的知识。

12、《阶级与学校:用社会经济与教育改革弥合黑人与白人的成就鸿沟》

Class and Schools by Richard Rothstein

理查德·罗思斯腾,经济政策研究所与师范学院(Economic Policy Institute and Teachers College),2004年5月

教育不仅仅取决于特定目标的改革。社会、政治、经济因素在塑造高效、安全的学校中也起着重要作用,特别是阶级会影响美国公立中小学的质量,导致贫富悬殊。

13、《扰乱阶级:分裂的变革将如何改变世人学习的方式》

Disrupting Class by Clayton M. Christensen, Michael B. Horn and Curtis W. Johnson

克莱顿·M·克里斯滕森、迈克尔·B·霍恩、柯蒂斯·W·约翰逊,麦格劳—希尔出版社(McGraw-Hill),第一版,2008年5月

公立中小学体制最受诟病的便是强调标准化,其几乎完全忽视儿童发展心理学。打倒目前的体制,在某种程度上重建鼓励创新的体制和思想将使学生终身受益。尽管时间、金钱和资源要求意味着实现这一目标需要数年的工夫。

14、《全球成就鸿沟》

The Global Achievement Gap by Tony Wagner

托尼·瓦格纳,基础读物出版公司,2008年8月

美国公立中小学教育落后于同等社会经济水平的国家。作者建议课堂教学应该强调“七项生存技能”以便学生能找工作和上大学。

15、《一时一个想法》

A Mind at a Time by Mel Levine

梅尔·列文,西蒙舒斯特出版公司(Simon & Schuster),2003年1月

北卡罗来纳大学的梅尔·列文识别出八种不同的学习类型,然而美国学校体制不顾列文和其他专家的反对证据仍然强调标准化。该书介绍了教师和父母该如何适应这些不同类型。

16、《野蛮的不平等:美国学校中的儿童》

Savage Inequalities by Jonathan Kozol

乔纳森·科佐尔,哈珀永久出版社(Harper Perennial),1991年

尽管分校已经被裁决为不合宪,然而作者在非官方的地方发现其仍然存在。学校按照社会经济状况而不是种族进行分班,不幸的是,这将使学校充斥着被排斥的少数派。尽管该书出版于1991年,其在今天仍然值得一读。

17、《大众化教育的武器:中小学教师穿越义务教育黑暗世界之旅》

Weapons of Mass Instruction by John Taylor Gatto

约翰·泰勒·贾铎,新社会出版社,2010年4月

前纽约州年度教师将获得者在过去三十年里一直呼吁美国民众更好地注意他们周边的学校。他写道,许多教育实践只会扼杀创造性和激发无聊。

18、《偏袒:教育诸问题的相反观点》

Taking Sides: Clashing Views on Educational Issues by James Noll

詹姆士·诺尔,麦格劳—希尔出版社(McGraw-Hill),第十六版,版2010年2月

该书讨论了相关论战中发展心理学与教育学(没有提及两者之间的关系)各自的观点。书中对每一个问题都带有不同的论点、摘要合作者个人的质疑,因此读者可以形成自己的看法。新版本一直关注着政策与态度随着时间的改变。

19、《教育国家:我们学校创新中的六大前沿》

Education Nation by Milton Chen

弥尔顿·陈,乔塞—巴斯出版社(Jossey-Bass)出版社,2010年7月

该书深入研究了政客、教师、管理者和父母应该理解以提供最可能的教育体制的资源与实践。

20、《知识赤字:弥合令人震惊的美国儿童教育鸿沟》

The Knowledge Deficit by E.D. Hirsch, Jr

小E.D.·赫什,海员图书公司(Mariner Books),2007年4月

从统计上说,美国学生落后于其他国家同龄儿童水平。他仔细分析了包括标准化测试在内的当今最激烈的论战。其中最引人瞩目的问题之一是课程强调阅读却很少注意完整理解词语。

(来源:南京小托福)

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