书评 | 《无人生还》我们当中有一个魔鬼 | 夏丽柠

英国女作家阿加莎∙克里斯蒂被内地粉丝们称为“阿婆”。原因不外乎两个:一则是阿婆生于1890年,实足的祖母级人物; 二则是身为类型小说的鼻祖,她与柯南∙道尔共同开创了侦探小说的黄金时代。读者们阿婆,阿婆地叫着这位老妇人,转眼间,她已经离开我们四十年了。

为了向阿婆致敬,“午夜文库”将《无人生还》作为该系列推理小说的第400本精装出版,可见其伟大的侦探女王地位无人能及。阿加莎一生创作过以小胡子侦探波洛、老处女马普尔小姐,以及阿加莎自己为主人公的小说80余部。

可是,《无人生还》不是阿婆最好的作品,却是她非常在意的。因为故事的创意来自于她童年时魂牵梦绕的一首歌谣:“十个小士兵,出门打牙祭,不幸噎住喉,十个只剩九……一个小士兵,落单孤零零,悬梁了此生,一个也不剩。”正如童谣所诉,阿婆真的写出了十个人一个也不剩的故事。而这故事就发生在一个形状像士兵头部轮廓的孤岛“士兵岛”上。

当我们读着阿婆将瓦格雷夫法官、维拉秘书、隆巴德上校、布伦特小姐、麦克阿瑟将军、阿姆斯特朗医生、安东尼和布洛尔先生逐一地骗至岛上,与先行也被蒙骗上岛的罗杰斯夫妇汇合的时候,心里不禁感叹:“阿婆真厉害啊,十个小士兵到齐了!”

十个人,每个人身上都背负一笔道德的血债。就拿维拉秘书的来举例,她在一户人家当家庭教师时,看护的小孩溺水而亡。维拉为救孩子跳入水中,表面得异常英勇,颇受“吃瓜群众”赞扬。可每当夜深人静,维拉独自面对自己的时候,对于孩子的死,她却表现得坐立不安。好像岛上之人对于自己曾经利用职务之便做过的“义举”,心里都有这种忐忑。

那么,问题来了。十个人都死了,谁是凶手呢?岛上到底有没有第十一个人?虽然我自作聪明地怀疑过那位开渡船送给养的船夫,可惜,小伙子从未在岛上出现过。于是,我们听到阿婆认真的声音:“我们当中有一个魔鬼”。之后,我们心里揣着这个魔鬼,一直读到最后。我也读过阿婆其他的小说,也曾经为自己的智商欠费懊恼过。出生在一百多年前的阿婆的智慧,真的高过你我。

英国人有阅读侦探小说的历史。J.K.罗琳,那么赚钱的“哈里波特”系列都不写了。起了个很威武的笔名“罗布特∙加尔布雷思”写起了系列侦探小说。阿婆的外孙,现任阿加莎∙克里斯蒂有限责任公司的董事长马修说,阿婆的小说之所以经久不衰,第一,老太太写的故事比较容易懂; 第二,展示了上世纪二三十年代英格兰的生活。

在《无人生还》里,阿姆斯特朗医生和安东尼先生都是开汽车来的,其他人乘火车来,而且医生还开车穿越了李尔兹伯平原。可以看到,英格兰三十年代的公路交通是比较发达的。阿婆对当时的餐饮也有详细描述:平时可以喝鸡尾酒、葡萄酒和烈性威士忌; 早餐吃咸肉鸡蛋,配咖啡和茶; 在停电的那个晚上,罗杰斯为大伙准备的冷火腿、冷牛舌、煮土豆、干奶酪、饼干和罐头水果,很是丰盛。

最后,马修为读者推荐了阿婆的三本书:《东方快车谋杀案》、《谋杀启事》和《长夜》。唉,阿婆写的好书这么多,马修家人吃上几辈子也吃不完呢。

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【延伸阅读:无人生还】

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作者: [英] 阿加莎·克里斯蒂
出版社: 新星出版社
译者: 夏阳
出版年: 2016-10

内容简介 · · · · · ·

十个相互陌生、身份各异的人受邀前往德文郡海岸边一座孤岛上的豪宅。客人到齐后,主人却没有出现。
当晚,一个神秘的声音发出指控,分别说出每个人心中罪恶的秘密。接着,一位客人离奇死亡。暴风雨让小岛与世隔绝,《十个小士兵》——这首古老的童谣成了死亡咒语。如同歌谣中所预言的,客人一个接一个死去……杀人游戏结束后,竟无一人生还!

作者简介 · · · · · ·

无可争议的侦探小说女王,侦探文学史上最伟大的作家之一。阿加莎·克里斯蒂原名为阿加莎·玛丽·克拉丽莎·米勒,一八九○年九月十五日生于英国德文郡托基的阿什菲尔德宅邸。她几乎没有接受过正规的教育,但酷爱阅读,尤其痴迷于歇洛克·福尔摩斯的故事。

第一次世界大战期间,阿加莎·克里斯蒂成了一名志愿者。战争结束后,她创作了自己的第一部侦探小说《斯泰尔斯庄园奇案》。几经周折,作品于一九二○年正式出版,由此开启了克里斯蒂辉煌的创作生涯。一九二六年,《罗杰疑案》由哈珀柯林斯出版公司出版。这部作品一举奠定了阿加莎·克里斯蒂在侦探文学领域不可撼动的地位。之后,她又陆续出版了《东方快车谋杀案》、《ABC 谋杀案》、《尼罗河上的惨案》、《无人生还》、《阳光下的罪恶》等脍炙人口的作品。时至今日,这些作品依然是世界侦探文学宝库里最宝贵的财富。根据她的小说改编而成的舞台剧《捕鼠器》,已经成为世界上公演场次最多的剧目;而在影视改编方面,《东方快车谋杀案》为英格丽·褒曼斩获奥斯卡大奖,《尼罗河上的惨案》更是成为了几代人心目中的经典。

阿加莎·克里斯蒂的创作生涯持续了五十余年,总共创作了八十部侦探小说。她的作品畅销全世界一百多个国家和地区,累计销量已经突破二十亿册。她创造的小胡子侦探波洛和老处女侦探马普尔小姐为读者津津乐道。阿加莎·克里斯蒂是柯南·道尔之后最伟大的侦探小说作家,是侦探文学黄金时代的开创者和集大成者。一九七一年,英国女王授予克里斯蒂爵士称号,以表彰其不朽的贡献。
一九七六年一月十二日,阿加莎·克里斯蒂逝世于英国牛津郡沃灵福德家中,被安葬于牛津郡的圣玛丽教堂墓园,享年八十五岁。

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