深思:搅动理性死水为激流的利器

深思是借以完成默想这属天功课的主要手段。这种思考必须出于心甘自愿,而不是被迫的。有些人迫不得已才动脑思考;上帝所以才将罪人的罪摆在他们眼前,迫使他们想到自己的罪;下地狱的人也将不得不思想他们曾蔑视的基督之荣美,以及他们因愚昧而失去的永恒喜乐。在感动人的情感、让诸事在人心里留下深刻印象方面,深思有着极大的功效;其功效具体体现在如下方面:

1. 深思能开启头脑与心灵之间的门户。认识力既领受了真理,将它们储存在记忆里,深思的作用则是将真理由记忆传递给情感。头脑和心灵之间的阻隔若是打开,情感若是与认知相符,知识、学识就会变成何等的美事啊!最优秀的学者总是具备最敏锐、清晰而强劲的理解力;而最优秀的基督徒其理解力通常最深刻,同时又最富感情;基督徒不只是脑、耳相通,更是心、耳相通。这其中固然是圣灵在起主导作用,但在我们人的方面,这相通的通路则须靠思考来打通。

2. 深思将至关重大的事呈现给情感。最可爱的物件人若是看不见就带不来快乐,最可喜的消息人若听不到也无法感染人;深思能将我们靠肉身看不见、听不到的事物带入在我们视野,将它们呈现给我们灵魂的眼和耳。基督和荣耀难道不是令人感动的事物吗?两者只要被人清楚地认知,我们对两者的认识只要能在某种程度上与其宝贵相称,它们难道不会对我们的灵魂产生奇妙的作用吗?是深思将两者呈现给我们的心,这便是基督徒能坐地观天的视野。

3. 深思以最感人的方式将至关重大的事呈现出来。它对人自己的心就此事做分析推理。信徒若是愿意劝自己的心去从事属天默想,就会有无数理据自上帝和基督,自天上的诸种完美,自我们昔日与现今的光景,自上帝诸多的应许,自眼前的痛苦与享受,自地狱和天堂呈现出来。所呈现的无一不能唤起我们的喜乐,而深思便是那逐一将它们收取而来的手;又将各条理据叠加起来,直到我们心灵天平的指针移动;这就是深思在劝人喜乐时所做的工作,它令我们的疑惑、忧愁哑口无言,又将喜乐的理由明摆在我们面前。有时,我们虽不能肯定别人的目的是让我们明白,还是蒙蔽我们,其劝说仍对我们产生说服力;我们对自己的劝说就更该具有说服力,因为我们对自己的目的总是一清二楚的。那么,上帝的劝喻岂不是对我们更有说服力得多!因为我们确信这劝喻绝无可能欺哄我们,或是受欺哄!既然深思原是重温、重申上帝的理据,说服自己重归父家;我们也要照样说服自己的情感,说服它们回归我们天父永恒的居所。

4. 深思将理性提升到其合理的权威地位。它帮助理智摆脱感官的奴役,将它重新放在灵魂的宝座之上。理智若不发声,它就永远处于从属地位;因为只有当它睡去时,感官才能作威作福。深思却能唤醒我们的理性,让它像参孙挣断绳子那样,挣断欲望的捆绑,拆毁肉体的妄念。狮子若是睡了,还怎能发威?国王若被废黜,与旁人又有何两样?我们必须靠默想唤起的属灵的理智,而不是靠幻象或属肉体的感觉,对天上的喜乐做出正确判断。深思以信心的对象为尊,相对地贬抑肉体感官的对象。因此,最不善思考的人往往是最受欲望驱使的人。人们太容易、太普遍地违反知识,却极少违背自己冷静、强力和坚持思考的结果。

5. 深思能强健、活跃人的理智。此前,人的理智像是一潭死水;而此时,它变成无往不利的激流。此前,它像是躺在溪水中的砾石;而此时,它有如大卫机弦上的石头,击中我们的不信这歌利亚的额头。恶人之所以仍是恶人,是因他们没有行使自己的理性,使其运作起来;同样,属上帝的人不得心安,也是因容自己的理性和信心躺在那里酣睡,没有借默想的操练唤醒它们起来工作。有时连梦境都能引起我们极大的恐慌、愁苦和欢喜;更何况是严肃的默想,它岂不会更深刻得多地影响我们!

6. 深思能使这理性的应用继续,并持之以恒。默想让理智与信心持续工作,不断吹旺火焰,使其彻底燃烧。只是跑几步不会让人浑身发热,而持续行走一个小时却可以;同样,只是偶尔想到天国不能让我们的情感上升到任何属灵的热度,而默想却能使我们对天国的思想持续,直到我们的心变得火热。由此可见深思在属天默想中提升灵魂的能力。

(作者:巴克斯特摘自《圣徒永恒的安息》,三联书店,2013.03)


延伸阅读:深思默想是吸收的途径
文|惠特尼

默想是深入思考圣经中向人启示的真理,为要使人理解、应用与祷告。默想不仅止于透过聆听、阅读和研究,甚至包含以背圣经的方式来研读神的话语。

让我们以一杯茶来作为比喻,你是那杯热水,圣经则是茶包,聆听神的话语,就像把茶包往杯子里浸一下。茶的一些味道会被水吸收,但远远比不上把茶包完全泡在水里。若把茶包往杯里多浸几下,比拟为阅读、研究和背诵神的话语,浸愈多次,效果愈好。而默想则是把茶包浸透在杯里,让它慢慢渗透,直到茶的浓郁气味被释放出来,杯中的热水染上棕红色泽。

注意,我们要“默想”,不仅仅是阅读。很多衰弱无力的灵魂都是勤奋阅读圣经的人。祷告和信心的巨人乔治·慕勒警告说:“如果仅仅是阅读神的话语”而不加上沉思默想,这只会变成“从我们思想中经过的信息,就像水流经水管一样。”

仔细想想每天川流不息经过你大脑的信息——所有你看的、读的及听见的。我们中大多数人都在“信息超载”中挣扎,招架不住数据信息的入侵。如果不小心的话,圣经的话语也会变成流经我们思想的另一桶像水一样的话语。一旦它们在水管内水压的作用下经流过去,我们就对刚才读过的东西记得少而又少,也许什么都没有记住,因为我们必须立刻把注意力转移到此刻流到我们面前的东西。

经过我们大脑的东西真是数不胜数;如果我们不努力吸收其中一些的话,那么没有一样能影响我们。当然,我们最应当吸收的,理应是来自天上的、神所默示的话语。若不吸收神话语的活水,就无法解我们灵里的饥渴。默想是吸收的途径。

用研读圣经时间的20-50%来默想你读到的一些经文、短语或字词。问一些有关的问题,并为之祷告。拿起笔在本子上写写画画,做做札记。找出至少一个你能应用它或活出它的方式。在经文上反复推敲。让你的灵魂慢慢地沉浸在神话语的活水中,你会发现这不仅仅更新了自己,还激起你渴慕得到更多的满足。

(摘编自《操练的力量》【校园书房,2016.11】及《诊断灵命状况的10个问题》【改革宗经典出版社,2012】)

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