推荐《美国革命》美国的国家优越感从何而来?

美国革命的渊源的确深藏于美利坚的往昔岁月中。英国的新大陆殖民地经过一个半世纪的繁衍生息,传统的欧洲制度和惯常的生活方式在这里发生了根本的改变,这让许多殖民地的人相信他们真的在背离文明的欧洲生活准则。与繁荣而强大的宗主国英国相比,18 世纪中叶的美利坚显得像是个原始又落后的地区:动荡不安,没有真正的贵族阶层,也没有威严的法庭和大的城市中心。实际上,可以说没有任何文明世界的特质。这导致了殖民地居民时常深感有必要为其社会的野蛮、文学和艺术的微不足道以及他们事业的琐碎表达愧意。

18 世纪60 年代,大不列颠帝国突然开始全面控制这个正在变化的新大陆,殖民地居民在这之前的一个世纪中未曾感受过这样全面的控制,此举在一个组织松散的帝国内酿成了一场危机。美利坚的抵抗变成了起义。但是随着殖民地居民摸索出他们社会的特殊性,起义成了对一个半世纪以来无意中逐步形成的美利坚生活的辩护,同时也使美利坚的生活理想化了。美利坚人突然将自己视为一个践行共和主义的理想社会,而非历史的逆流。从这个意义上来说,正如约翰·亚当斯(John Adams)所言,“战争开始前,革命就产生影响了”。这是场发生“在人民的思想和心中”的变革。

但是这样的变革并非美国革命的全部。革命不仅仅是在思想上对业已存在的社会现实的认可;它是美国进入现代自由民主社会的宏大进程中不可或缺的一环。虽然美利坚在1760 年时已经是与欧洲完全不同的地方,但它仍然保有许多传统的君主制里的习惯以及依附式的社会关系,男子还穿戴着假发和套裤。革命粉碎了传统生活模式的残余,为接下来的更富有流动性、充满活力和更个人化的社会开辟了道路。

变革是显著的,它带给美国人民未来的图景,他们的视野之广阔,不输给任何时代的人。美国人不仅仅将他们的新国家视为一场推崇共和主义和自由权利的世界革命的领导者,而且他们相信最卓越的艺术与科学将会在此百花齐放。起初只是文明世界边缘的一场殖民地起义变成了一起惊天动地大事件—正如一个牧师所言,这起大事件试图“从一个正在衰败的世界中……创造出一个全新的世界,一个富有朝气的世界,一个不计其数的人生活的世界,而虔诚在这里将会随处可见”。

注:以上摘自《美国革命》
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《美国革命》是美国权威建国史学家、普利策奖获得者戈登·S. 伍德作品。以流畅、精要的语言介绍美国独立战争的前因后果,以及美国国家制度的诞生,是该话题上一本蕞为精简的权威史书。

美国的国家优越感从何而来?美国为什么能用它的国家理念、用它的民主自由精神领导世界?这一切都要从美国革命说起。美国革命是历史上第—场成功的殖民地独立运动,是现代共和制、民主制、三权分立的历史源头,为大量后来建立的国家提供了借鉴。同样,这场革命也是《联邦党人文集》《论美国的民主》《常识》等政治名著的历史大背景。了解美国革命,是我们理解政治、理解现代社会绕不过的一环。

“新思·观察家精选”系列之6。“观察家精选”汇集具有当代回声的历史话题,旨在帮助我们收整见识的碎片,读懂现代世界的由来,反思现代人的生活境况。书的篇幅都在200至300页之间,外形精巧;这些权威作者所讲述的既是各自最擅长的话题,也是同一个大时代的不同投影。希望你通过了解永不止步的时代变迁,增长对未来的远见。

书名:《美国革命:美利坚合众国的缔造史》
原书名:TheAmerican Revolution: A History
丛书名:观察家精选
作者:[美] 戈登·S. 伍德
译者:赵辛阳

这是一部精炼而权威的美国建国史。18世纪中后期,随着英国收紧对北美殖民地的控制,殖民地居民感到英国的专制正在蚕食他们珍视的自由。日趋激烈的反抗最终引发了一场集军事、政治、社会和精神变革于一体的大革命。这场革命成了如今世界第一强国的发端。

美国革命因为它特有的戏剧性和开创性,吸引了当时全世界的目光。临时组建的革命军,将领没有经验,士兵衣不蔽体,却击败了当时世界上最强大的英国军队。美利坚人急切要摆脱专制与压迫,而在广袤如北美的大地上建立共和国,当时鲜有历史先例或思想先哲为他们背书。但美国的国父们却成功了,为后世建国者提供了宝贵的经验和政治理念。

在一片广袤的土地上,没有贵族封号,没有世袭统治,权力来自人民——绝大多数人类成员此前从未想象过的图景,却被美国革命实现了。美国革命创造的奇迹,让美国人逐步摆脱了身居西方世界边陲荒野的自卑感。他们感到,自己的祖国代表了人类的未来。北美大陆的广阔天地,是人们享受天赋权利、实现政治梦想、发扬实干精神的天命之地。

作者简介

戈登·S. 伍德,美国历史学家、美国建国史领域的权威学者。伍德于1964年获得哈佛大学史学博士学位,后先后任教于哈佛大学、威廉玛丽学院、密歇根大学、布朗大学、剑桥大学等高校,并长期担任《纽约书评》和《新共和》的撰稿人。他讲述美国革命的重要作品《美利坚共和国的缔造》,于1970年获得美国史学界最高奖项班克罗夫特奖。1993年,伍德的《美国革命的激进主义》获得普利策奖。

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