推荐《这样写出好故事》新手也可以理解并立刻运用

我的高中篮球教练对纪律要求严格。如果可以自己决定,我会把练习时间全拿来练跳投,但教练总要我们做基本练习:运球、传球、切球和掩护带球队友。如果我们表现得很差,免不了被罚短距离全速冲刺。

我们都恨透了练习基本功,但是每到比赛,我们都知道基本练习让我们打得更好,而教练带的每支队伍的表现永远都超出预期。

如果你想突破写作的瓶颈,就必须定下严格的规定。为了化身为自己的故事写作教练,我建议你参考以下几点,你可以依照自己的需求稍做修改,但一定要身体力行,保证结果让你满意。

否则,我可能就得罚你短距离全速冲刺了。

(1)激励自己。我还记得我决定要成为作家的那一天,我在记事本上写下:“今天我下定决心认真看待写作,我要勇往直前,永不停歇,尽我所能努力学习,成为成功的作家。”

别忘了,当时我还深信创作大谎言,因此我写下这句话,简直跟写《独立宣言》一样了不起。

你也可以试试看呀!写下让你热血沸腾的目标宣言,然后印出来,贴在墙上每天会看到的地方。

我写下目标宣言后,就去买了一个黑色马克杯,上面用金色的字印着“作家”。每天我都会看看这个杯子,提醒我对自己的承诺。如果当天写得不顺,我会多看杯子一次,马上就能感受到全新的动力。

想想对你有效的视觉刺激:可能是贴在计算机上的励志名言、你欣赏的作家的照片[我的墙上贴了斯蒂芬·金(Stephen King)的照片,照片中他的狗躺在椅子底下,他把脚翘在书桌上,正在改稿],或是你替自己第一本小说设计的封面(一定要在封底的书评里拼命称赞自己!)。

早年我也会去书店,逛畅销书区激励自己。我会看看作者的照片和简介,读读作品的开头(然后心想“这我也写得出来!”),想象我的照片印在书封勒口上看起来如何(当然要先经过精心修片)。

然后——这点很重要——我会冲回办公室,马上开始写作。

找出哪些活动能让你文思泉涌。不要浪费机会,每次都要把涌现的灵感转换成稿本上的文字。

(2)勇于尝试。光是阅读教你写故事的书,可无法让你变成更优秀的作家,你必须实际尝试学到的道理,判断自己懂了没,再继续尝试。你必须直接在空白的纸面上,尝试学到的原理。

读这本书的时候,请花点时间消化内容,然后将你学到的技巧运用到你写的情节和结构上。

我很爱读教写作的书,书多到堆满了好几个书架。每本书我第一次读的时候,都用黄色荧光笔画重点。几乎每本书我都读过第二遍,第二次我改用红色签字笔,标出第一次漏掉的重点。

然后几乎每本书我都读了三遍,并将我的新发现写在笔记本上。

接着我会整理笔记,输入电脑。

这么做就能尽可能深度消化书中的内容。我希望能融会贯通这些知识,写下一本小说时便能直接运用。

所以请注意虚构写作相关的新技巧,并动手尝试看看,这样你才能学习、成长。

(3)别紧张。只要处在焦虑状态,你绝对写不出好作品,因为紧张的脑袋会冻结创意。如果你把写作当成军事训练,每次都咬紧牙关严阵以待,那你只会扯自己后腿。本书教的方针会提供你练习用的素材,以及能帮助你的技巧,你只要听从美国自由撰稿人布兰达·尤兰(Brenda Ueland)的建议,“自由又任性地”写作就好。

(4)“先写,再写好”。我不记得这句话是谁说的,但这真的是至理名言。不要花太多时间在初稿上东改西改,担心来担心去。本书教的方针不只能帮你规划好情节,写出故事,更能陪你走过改稿阶段,因此写初稿的时候,你只要全心全意把想法倾诉到纸上就好。《写作艺术的禅心:创意散文集》(Zen in the Art of Writing:Essay on Creativity)一书中,美国小说家雷·布莱伯利(Ray Bradbury)说:“把自己变成棱镜,让世界烧穿你,将炽热白光投射到纸上。”

(5)定下工作量。想学会写作就要动手写,而规定自己每天写作正是最好的学习方法。

大部分成功的小说家都会制订写作字数目标,然后严守计划。如果制订写作字数目标,很容易就会把时间浪费在苦苦钻研句子或段落上。没错,你在书桌前坐了三小时,但你写了什么?所以要求自己每天写一定的字数比较实在。

我用电子表格记录我的字数产出。我记下每篇作品写的字数,表格就会自动计算我每天和每周的字数产量。

我每周都会检查表格一次,如果没有达到目标,我就会训自己一顿,快快重回正轨。

不过也别把自己逼得太紧。如果你有一天或一周没达到目标,那就算了吧,下周再努力就好。

一旦养成每天写作的规律,这就会成为你写作生涯中最受用的习惯。你会惊讶于自己的产能,以及因此学到这么多写作技巧。

然而如果你认为你需要灵感才能写作,那我拜托你听从美国小说家彼得·德弗里斯(Peter DeVries)的建议:“我只在灵感来的时候写作,而我确保每天早上九点钟我都有灵感。”

(6)不要放弃。作家会成功还是失败,主要差在毅力。市面上许多小说家出道前多年都乏人问津,但他们还是持续创作,因为他们骨子里就是作家。你会读这本书,表示你骨子里也是作家。我在不少作家论坛教过课,每次学生联络我,我总是在最后送给他们四个字:持续创作。

到头来,这就是我能给你的最好建议了。

你准备好了吗?你相信创作的事实了吗?你曾想象你的小说情节能让读者读得欲罢不能吗?那就继续读下去吧,我会尽力教你如何让想象成真。

注:以上摘自本书《序言:怎样才能学会写故事》。

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作者: [美] 詹姆斯·斯科特·贝尔
出版社: 湖南文艺出版社
副标题: 玩转情节与结构,写出会咬人的好故事
原作名: Plot & Structure
译者: 苏雅薇
评分: 8.9

没有复杂的理论,只讲实用的基础,新手也可以理解并立刻运用!搭配历代经典与当代畅销小说情节解析,加上每章节最后提供的练习题,让你一步步学会写作技巧,创作出让读者、观众爱不释手的精彩故事!

作者简介 · · · · · ·

詹姆斯·斯科特·贝尔,美国畅销书作家,出版过20余部小说,2000年基督教小说奖得主,获奖作品《最后的证人》,《图书馆周刊》赞其为“悬疑大师”。著有《创作伟大的小说:修改与编辑》《作家眼中的战争艺术》等。美国《作家文摘》经典写作指导书系作者,佩珀代因大学虚构写作教授,并经常做写作全国巡回讲座。现居美国加州洛杉矶。作者网站:www.jamesscottbell.com

苏雅薇,伦敦大学比较文学研究所、台湾师范大学翻译研究所双硕士。喜欢为了休闲而阅读,为了翻译而阅读,从中亲身体验到本书提出的故事写作技巧确有实效。

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