下载《极简人类史》从宇宙大爆炸到21世纪

138亿年前,宇宙发生了大爆炸。其后的38万年,宇宙进入另一阶段,出现了最早的原子,由此,物质开始变得复杂。

大爆炸发生的10亿年内,第一批超新星消亡,向星际空间抛撒了更复杂的化学元素。这些元素经过各种复杂的方式合成化合物,形成更为复杂的物质,包括人类本身。

40亿年前,地球从酷热难耐到慢慢冷却,形成降雨,造就了早期的海洋,出现新的复合体——生命。35亿年前,第一批原核生物出现,它们中间的一部分已然具备光合作用的能力。6亿年前,第一批多细胞生物出现,成为生物圈历史上具有重大意义的变革之一。5亿年前,部分生物从海洋转移至陆地。

6500万年前,恐龙灭绝;2000万年前,灵长类生物开始在陆地生活;700万年前,一些猿类开始用双脚站立,这种类人猿就是我们人类的直接祖先;200万年前,非洲东部出现了我们称之为“能人”的物种;50万年前,“直立人”出现;25万年前,我们人类,即现代智人,出现在东非。

另外,作者还为读者带来了不同于中学历史课上老师讲授的一种全新观念——大历史。

“我们只有从各自的国家、民族历史中退后一步,将整个人类历史当成整体来审视,才能更好地理解人类这个物种的特殊性,以及我们在未来几十年中即将面临的挑战。”

这样看来,认真、细致的了解并揣摩作者创立的这门新学科,似乎比询问“从何处来,到何处去”要更有意义。

▷从采集狩猎到农耕文明

结束了人类开端之前的部分,我们了解到最早的人类就是采集狩猎者。在我们以往的印象中,提到远古人类,脑海中可能会不自觉的浮现出电影中刻画的原始人类形象等等。

其实依靠当今的技术手段,我们可以从远古社会的历史遗迹、现代采集狩猎部落和基于现代基因差异对比这三个手段,研究当时的那个时代。在这本书中,作者讲到了一些颠覆我以往认知的事实。

在条件简陋的当时人类如何生活?为什么人类会与其它物种有所不同?是什么人类社会不断的发展和进步?人类在历史的进程中对环境又产生了怎样的影响?

当我了解到采集狩猎时期的人类饮食其实非常富有多样性的时候,瞬间觉得站在食物链顶端这件事情也没什么意思,不然为什么还会每天中午都和室友面面相觑不知道吃啥。

而人类与其它物种的差别,除了直立行走、使用工具和更高的智商意外,语言符号是极其重要的一点。“语言符号第一次赋予了人类神奇的能力,让我们可以谈论那些我们没有亲眼见到的事物,以及那些我们不确定是否存在的事物。”这个部分在另一本书《人类简史》中有更多的涉及,那个作者是个年轻学者。他提出的“想象建构”也非常有意思。为此,我们是否更应该发挥特长,多读书看报多写字呢?

最让我感到惊讶的是,让我们人类为之自豪的农业时代,居然是在人类十分不情不愿的情况下到来的。因为早期农耕者的营养和健康水平普遍低于采集狩猎者,却承受了更大的生活压力。

然而在这样的情况下,人类依然以他非凡的适应能力和创造能力迎来了更好的时代,等到了城市与国家的出现。在这个过程中,人类不仅驯化了其它物种,也驯化了人类。

▷我们的世界

作为一个不折不扣的文科生,一脸蒙圈的看完了前三个部分,开始怀疑自己的历史大概是体育老师教的。因为我发现,用作者的讲述手法看来,似乎这个世界上的知识也并没有什么文理之分。我已经重新认识了一遍人类和自己。

终于从工业革命开始,有了些许的熟悉感。终于,我们还是会为了利益抢夺、攻略城池,用智慧创造出无限机遇,哪里有压迫哪里就有反抗,不厌其烦的掀起民主、文化等各种革命,遭遇经济危机又九死一生的伟大人类。

原来,我们早已进入了一个新的历史纪元——人类世。在这个时代里,充满着不可预知的急剧变化,我们人类扮演了变革性的角色。我们为了得到更好的营养,更优越的居住和医疗保障条件,更便利的通信和更快捷的交通,付出了巨大的代价。

在书的最后,作者以“人类的结局”作为题目,叩问了一句:作为一个物种,我们真的可以掌控我们令人惊叹的创造力吗?

▷一段18分钟的人类历史

这本书的作者大卫·克里斯蒂安获得了比尔·盖茨1000万美元的投资,打造了“大历史”课程。在澎湃新闻的书评里看到他们俩走在路上的合照,我有点恍惚。想到了前段时间《美队3》里,钢铁侠在大学里演讲,给学生发放研究经费,后来他刚好以此为理由找到了蜘蛛侠。

这两者之间,没什么关系。但是,可见,有钱有知识是有用的。大卫·克里斯蒂安和比尔·盖茨刚好一人拥有一样。

在看着本书之前,开篇就谈宇宙大爆炸,可能会炸晕一些像我这样的文科生。所以,我有个建议是先看看书的前言和结尾的附录,再找作者TED的演讲视频看一看。

本以为,他把人类25万年历史浓缩到200页的书册里已经是费尽心机,没想到,他用18分钟依然讲的轻松又头头是道。从一颗鸡蛋说起,一直到结尾的峰回路转,很有意思。

尤其是,从他个人来讲为什么会提出这个理论并且开发“大历史”课程的时候,他提到了自己的孙子。他说,他希望他的孙子和他孙子的这一代,知道这个宏观的故事以及它如此伟大,能让他们了解我们正在面临的是极大的机遇也是挑战。许多年后,或许他的孙子有一天也会站在TED的讲台上,也未可知呢?

极简人类史:从宇宙大爆炸到21世纪

标题: 极简人类史
作者: [美] 大卫·克里斯蒂安
出版社: 中信出版社·新思文化
副标题: 从宇宙大爆炸到21世纪
原作名: This Fleeting World:A Short History of Humanity
译者: 王睿

《极简人类史》是一部视野宏大、脉络清晰的人类简史。它讲述现代智人近 10 万年的发展轨迹,以宇宙大爆炸为起点,在 138 亿年宇宙演化的壮阔背景下,俯瞰人类历史从无到有的全过程,构建一幅关于人类历史的大图景。

本书从宇宙大爆炸、星系演变、生命进化,讲到早期社会的诞生、农 业文明的出现、现代社会与文明危机。全书共 4 个篇章,在不到 10万字的篇幅里,清晰地勾勒出每一阶段的发展框架:

第 1章,“前传:开端之前”,讲述在宇宙演化进程中,人类是如何诞生的,以及现代智人是如何出现的;

第 2章,“开端:采集狩猎时代”,讲述现代智人如何从生物圈中脱颖而出,建立人类社会;第 3 章,“加速:农耕时代”,讲述农业文明的扩散,以及分散在各地的社群如何建立起相似的生活方式;

第 4章,“我们的世界:近现代”,讲述更高级的工业文明的诞生,及其如何一次次将我们推到文明危机的边缘。

通过这 4 个章节,《极简人类史》为我们呈现出一幅壮阔的历史大图景,帮助我们一目了然地看清,人类历史从哪里来,以及人类历史演变的内在规律。这本书用一个大比例尺看待人类历史,所看到的并不是“一个接一个了无生趣的事实”,而是富有逻辑、互动连接的人类共同的故事。

作者简介 · · · · · ·

大卫·克里斯蒂安(David Christian)是一位历史学者,他毕业于牛津大学,在澳大利亚麦考瑞大学讲授世界史。他最初研究俄国和苏联历史,从上个世纪80年代开始,着手研究“大历史”理论。他现在是“大历史”教学领域的领军人物,担任国际大历史协会主席。

大卫·克里斯蒂安所讲述的“大历史”是一种宏观历史,他将人类历史置于地球乃至宇宙演化的弘大背景之下,以一种高屋建瓴的气势,俯瞰人类历史发展全貌。与传统世界史不同,“大历史”不再局限于民族、地区、国家的历史,而是将人类史视为宇宙历史的一个章节,重新定位人类在宇宙演化进程中的历史坐标。

他的代表性著作有:《大历史概论:从原点到宇宙万物》(Big History:Between Nothing and Everyting);《时间地图:大历史导论》(Maps of Time:An Introduction to Big History);《极简人类史》(This Fleeting World: A Short History of Humanity)。

克里斯蒂安不仅在学术领域取得非凡成就,他还影响了大众读者对人类历史的全新认知。比尔·盖茨是他的忠实粉丝,斥资1000万美元,将他的研究成果打造为“大历史教学项目”。克里斯蒂安还是一位公共演讲家,曾在TED、达沃斯论坛等平台,向人们传递这种全新的历史认知方式。在纽约《时代周刊》的报道中,他被“世界上最富有的人”比尔·盖茨称为“世界上最强大的人,我最崇拜的老师”。

众多推荐

马克吐温曾经说过,人类总是把自己视为宇宙的中心——或者至少是整个历史的中心。而事实上,从大爆炸到现在,宇宙进化经历了大约138亿年的时间。科学家将宇宙分为8个层次,分别为物理进化、化学进化、天体演化、地质演变、生物进化、社会进化、人工自然进化。人类历史只是宇宙进化过程中的简短片刻。

“我喜欢学习新事物,那是一种奇妙的旅程。但你还不知道我是怎样看待世界的全景的,也正是那一览众山小的视野才是最振奋人心的。“大历史”正是一门这样的课程,它把所有的知识整合在一起。它使用时间线、系统的理解方式与历史视角,把所有相关的事物汇集在一个大框架之下。这正是为什么我觉得这是一门绝无仅有的课程,我鼓励你们不妨一试。

——“微软之父” 比尔·盖茨

《极简人类史》是一部视野宏大的人类简史,它在短小精悍的篇幅内,清晰地勾勒出现代智人10万年以来的发展轨迹,将人类历史置于宇宙史的恢弘背景下,反思人类过去的生存法则,追问人类未来的发展之道。这本书为我们认清人类世界,提供了一种超凡的视野,书中那些闪烁着智慧光芒的语句,引领我们发现一个全新的未知世界。

——新东方教育集团董事长 俞敏洪

恺撒一句名言,总结了征战高卢的10年峥嵘往事:我来、我见、我征服!现在,大卫·克里斯蒂安用同样卓绝的见识,在不到10万字的篇幅里,勾勒出人类25万年的发展进程。他比恺撒更能高谈阔论,告诉我们人类的集体学习能力如何促进技能的提升,并且促进人口、财富、实力的增长。要想在这个纷繁芜杂的世界中认清自己,《极简人类史》就是一个快速、便捷、令人服膺的途径!

——当代著名历史学家、全球史奠基人 威廉·麦克尼尔

大卫·克里斯蒂安…… 在搜集数据、高效处理数据以及思路清晰地写作方面,拥有独特的天赋。他能深入浅出地讲解历史,语言富有感染力,但又不至于引起读者的不满。读者们大可放心地依靠他,获得敏锐且内容丰富、见解深刻、充满反思意味而又极其简要的历史概观。

——世界史知名学者,菲利普·费尔南多- 阿梅斯托(Felipe Fernández-Armesto)

通过将人类历史置于自然环境的大背景下进行系统化思考,大卫·克里斯蒂安形成了令人眼前一亮的独特历史观。这本《极简人类史》对其主要观点进行了简要清楚的论述,对历史学家和普通大众均有借鉴意义。

——全球史知名学者,杰里·本特利(Jerry H. Bentley)

最好的“ 大历史”就是简单明了的小册子。大卫·克里斯蒂安的这本小书,最好地满足了现代社会不断增长的对极简“ 大历史”的需求。我认为本书最好的地方,就是它并非面面俱到地讲述历史事实。《极简人类史》充满了闪烁着智慧光芒的优雅语句,鼓励学生从“ 大历史”的视角重新看待自己所接受的教育,鼓励他们在已经存在了25 万年,并且越来越成为一体的人类世界中,找到自己的位置。

——世界史知名学者,威廉·埃弗德尔(William Everdell)

大卫·克里斯蒂安是“ 大历史”领域的哥白尼。他的思路大气恢宏,理念缜密严谨,其力量足以迫使我们重新思考以往所有从小范围、短时段层面讲述的历史。

——加州大学圣克鲁斯分校,特里·伯克(Terry Burke)

《极简人类史》为读者提供了世界历史的“ 大图景”:大到远远超过最近几千年的历史,却又简单得让普通读者都感觉轻松易懂。阅读克里斯蒂安的作品是一种享受,因为他能将历史讲得平易近人,而且又不会忽略其中微妙复杂的细节和偶然性因素。

——美国大学委员会世界历史课程顾问,比尔·思特里克兰(Bill Strickland)

本书专为辅助教师课堂教学而设计,易于课堂阅读所用,是不可多得的课堂资源。
——青年支持者之声(Voice of Youth Advocates)

本书就像一种精美的艺术,剔除了所有的冗余,将历史剥离到最本质的核心成分,展示了迄今为止,人类历史演变中不为人知的共性部分。大卫·克里斯蒂安为我们提供了一种理念框架,这个框架将互相割裂的人类历史碎片,汇聚成一个有意义的统一整体。《极简人类史》有力地回应了人类历史毫无联系、碎片化的后现代观点,它揭示了看似杂乱无序的人类历史,其背后所隐藏的目的和意义。

——伟谷州立大学,克雷格·本杰明(Craig Benjamin)

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