魔法、节日、动植物 : 一些奇异文化传统的历史渊源

  • 为什么西方人——要为新船施洗,并把航船称为“她”?要避讳数字十三,避免打破镜子或从梯子下穿行?
  • 为什么西方人——要把婚戒戴在无名指上?要用“衣柜里的骷髅”或“如果眼神可以杀人”这样的比喻?
  • 为什么西方人——要给男孩穿蓝色衣服、用“纯蓝”表达坚贞不渝,用“蓝血”表示贵族血统?要穿黑色衣服参加葬礼,还要“敲木头求好运”?
  • 为什么西方人——要装点圣诞树,吃复活节彩蛋?要在槲寄生下亲吻,或在万圣节前夜“不给糖就捣蛋”?

在阅读世界史类作品时,我们常常会遇到如圣诞节、圣枝主日等节日,会看到君主因为某种传统或迷信而做出奇怪的决定,会发现某些特定的动物被赋予神性从而成为常用的图腾,这些现象背后其实都有着深厚的文化渊源。