《货币的逻辑》[美]欧文·费雪

本书所提方案的基本事实依据是单位货币的购买力处于不确定和变动之中,即物价水平的不稳定性。

这场战争使得物价出现了史无前例的剧烈波动。随之而来的是世界范围内产业工人的严重不满。工人的不满以及商人对未来物价走势的迷茫让人们对未来物价运行轨迹问题展开了持续广泛地讨论。物价水平是否会降低?物价水平能否得到稳定?

本书的主要目的是要表明保持物价水平恒久稳定是能够实现的。同时,本书也会提供一种实现物价水平恒久稳定的详细方案。

1911年,在笔者出版的一本名为《货币购买力》一书中简单地介绍了这个方案。后来,1912年9月,这个方案出现在了国际商会(位于波士顿)的面前。1912年12月,这个方案又被呈送给了美国经济协会。1913年2月,该方案在《经济学季刊》中得到了详细地阐述。

1917年10月,在加利福尼亚大学举办的hitchcock演讲中,笔者第一次使用了大量当时尚未发表的资料。现在,这些内容均可在本书中找到。1918年春天,针对战争与货币购买力的关系问题,美国经济协会的一个委员会赞成本书所提稳定货币购买力的原则(思想),并建议政治家和经济学家认真关注这个问题。

一直以来,学院派经济学家均不接受这种思想。同时,他们对这种思想的批判也持续了许多年。获得经济学家的普遍支持将会成为这种思想前进过程中的第一个里程碑。

近来,工商业从业者的利益处于最大危险之中,他们开始关注物价稳定问题。如果笔者的这个思想能够获得他们的普遍支持,那么这将会成为这种思想在前进道路上的第二个里程碑。

目前,让那些掌握公权之人立即实施这项方案似乎还为时尚早。如果他们实施这项方案,那么这将会成为这种思想的第三个里程碑,取得了最终胜利。

本书附录4,第3节罗列了一些经济学界、商界以及政界的领袖人物的名字以及他们的评论。这些人均支持笔者的这种思想。

当笔者第一次提出稳定货币价值的思想时,我以为这种思想是我首创。但后来,我发现这种思想似乎也曾出现在许多人的脑海里。

本书附录6列出了文献目录。事实上,我们可以在这些文献中找到本书方案的影子。

一些持有类似思想的人给笔者寄来了一些阐述类似思想的手稿副本(信件)。这些手稿从没有公开发表过。下边,我将依照时间顺序罗列出这些稿件作者的名字。1842,约翰·鲁克;1879,已故天文学家、经济学家西蒙·纽科姆;1887,剑桥大学阿尔弗雷德·马歇尔教授;1892安纽瑞恩·威廉姆斯·M·P;1896,J·艾伦·史密斯教授(现为华盛顿大学院长);1896,北达科他州D·J延尼·亨特;1909,威廉姆斯·G·福斯特,波士顿,麻省;1911,密苏里大学哈里G·布朗教授;1911,亨利·西顿,亚特兰大,爱荷华州。

如果算上思想表述不同但意图一致的人,那么上边的人名还可以继续写下去。其中就包括已故的博物学家阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士。

出我所料的是,本书方案的本质特性竟是黄金投机条款。(这个问题在本书第四章结尾会涉及;本书附录1第2节会详细阐述)。

曾经,先知们针对各自面对的不同情况已经找到了与本书方案类似的解决问题的办法。我斗胆断言,这些类似的办法足以说明本书方案是合理可靠的。这也让我有机会更加客观地完善本书的这个方案。汇集众人的智慧会拥有更高的成功几率。

我要感谢那些多年以来批评我的人和给我提出建议的人。这些批评和建议帮助我逐渐完善本书方案的构想。特别感谢威廉·H·塔夫托教授和莫里森·R·韦特先生。他们为我提供了撰写附录1第6节过程中所需要的重要法律资料;特别感谢罗亚尔·米克博士、韦斯利·克莱尔·米切尔教授、B·M·安德森教授以及伯西·W·比德韦尔教授。他们对本书附录部分提出了有价值的批评意见;特别感谢前国家储备协会法律顾问飞利浦·P·威尔斯先生。他帮助我起草了本书附录1第10节中的稳定货币价值的草案;特别感谢我的兄弟赫伯特·W·费雪。他的批评意见对我在完善本书的表达方面提供了帮助;特别感谢米尔斯学院前社会学教师克拉拉·艾略特。她对我各阶段的工作都提供了帮助。

坦白地讲,我相信针对本方案提出的每一个反对意见都已被正视,每一个难点都已被讨论。关于反对意见和难点的讨论均放在附录中。这样做的目的是让本书正文仅限于稳定货币价值方案的阐述,让方案容易被读者理解。让每一位读者都能理解这个方案。说服每一位读者接受稳定货币价值方案是我的愿望。

如果本书方案不是实现货币价值稳定的最好方案,我希望更好的方案能够被提出。

我也希望,读者们能够以最有效的国内国际立法行动的方式来传播本书的思想。我很愿意得知这种立法行动,也愿意接收意见和建议。

欧文·费雪   1919年11月

【作者简介】

欧文·费雪被公认为美国第一位数理经济学家,他使经济学变成了一门更精密的科学。他提高了现代对于货币量和总体物价水平之间关系的认识。他的交换方程大概是解释通货膨胀的原因的理论中最成功的。费雪认为可以保持总体物价水平的稳定,而价格水平的稳定会使得整个经济保持稳定。1923年,他创办了数量协会,是第一家以数据形式向大众提供系统指数信息的组织。费雪是经济计量学发展的领导者,加大了统计方法在经济理论中的应用。在经济学中,费雪对一般均衡理论、数理经济学、物价指数编制、宏观经济学和货币理论都有重要贡献。费雪的代表作之一是1922年出版的《指数的编制》,这本书利用时间逆转测验法(time reversal test)和因子逆转测验法(factor reversal test)编制物价指数,对以后物价指数的编制影响颇大。

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