《现代艺术150年》的反叛之路|威尔·贡培兹

关于现代时期的艺术史,已经有很多杰出的著作,从贡布里希经典的《艺术的故事》到罗伯特·休斯情绪激昂而富有启发性的《新艺术的震撼》。我写作此书的目的,不是为了和这些精深的大部头著作相抗衡——我也没这个能力——而是提供一些不同的东西:一本个人化的、充满趣闻的、有信息量的书,按时间顺序,讲述从印象派至今的现代艺术故事。(当然,囿于篇幅和叙述节奏的限制,不可能每一次艺术运动中的每一位艺术家都能提到。)

我的目标是写一本内容翔实而生动的书,它并非一本学术著作。书中不会有脚注或长长的引用列表,有时我还会张开幻想的翅膀,比如,想象一次印象派艺术家在咖啡馆里的相见,或毕加索举办宴会的一幕。这些小插曲均有前人的记录作为基础(印象派艺术家们的确在某一特定的咖啡馆见面,毕加索确实举办过一次宴会),但谈话中的一些次要细节是虚构的。

写作此书的灵感来自 2009 年我在爱丁堡边缘艺术节上表演的独角戏。我曾给《卫报》写过一篇文章,探讨如何将单口相声的技巧用于讲解现代艺术,以达到引人入胜而不是令人迷茫的目的。为验证这一理论,我参加了一个单口相声的课程,然后带着名为《双重艺术史》的表演节目去了爱丁堡边缘艺术节。表演似乎成功了:观众笑了,参与了,而且从他们在最后的“测验”环节的表现来看,他们也确实学到了不少关于现代艺术史的东西。

不过,我不打算再来一次单口相声了。面对现代艺术这个话题,我要做一名记者和主持人。伟大的作家大卫·福斯特·华莱士将自己的非虚构写作比喻成服务业,在这个行业里,一个智商还不错的人拥有充足的时间,可以代替其他人去探索某些事情,好使其他人去做别的更值得做的事。我希望,在某种程度上,我也能为读者提供这样的服务。

过去十年,我在光怪陆离而令人神魂颠倒的现代艺术界工作,获得了丰富的经验,也享受到了这些经验带给我的回馈。我当了七年泰特美术馆的总监,在此期间参观了世界各地伟大的博物馆,还观赏了那些无法在旅游团参观行程上找到的、鲜为人知的艺术品。我去过艺术家的住地,细细品味过富人的私家收藏,参观过艺术品保护工作室,也参与过上百万美元的现代艺术品拍卖。我完全沉浸于现代艺术中。刚开始时,我一无所知,现在,我略知一二。要学的还很多,但我希望自己已吸收和传播的那些知识,在某种程度上,可以提高你对现代艺术的欣赏能力和认知水平。我发现,现代艺术是生活最大的乐趣之一。

注:上文节选自本书“前言”。

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原作名:What Are You Looking At?: 150 Years of Modern Art in the Blink of an Eye
作者:[英] 威尔·贡培兹
译者:王烁 / 王同乐
评分:9.1

本书涵括近百位艺术家及其代表作,梳理二十多个现代艺术流派的渊源流变,勾勒现代艺术的发展历程。这一百五十年来艺术究竟发生了什么?为什么到了今天,一件看似五岁小孩也能捣鼓出来的东西,居然会是艺术史上的旷世之作?

如果我们还能从一百五十多年前莫奈的《日出》、梵高的《星空》中,依稀辨认出艺术“原来”的模样,那么,一百五十年后安迪·沃霍尔的金汤宝罐头、达米恩·赫斯特的腌制鲨鱼,还有翠西·艾敏乱糟糟的床,足以让我们看到艺术的其他可能。

回顾现代艺术一个半世纪的反叛之路,我们见证了一代又一代人如何变得愈发反叛、大胆、混乱。这背后,是艺术家对“何为艺术”的无尽追问,是他们对周遭世界的回应与抵抗。现代艺术的故事仍在继续,也许永远不会完成。

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